自古至今的大阪優良製造業代表之一 象印保溫瓶技術 0

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「保溫瓶」是每個家庭必備的用品之一。大阪在全日本的保溫瓶產地比例上占有極高的生產比例,同時大阪也是日本國產保溫瓶的誕生地。大阪過去曾是玻璃工業重鎮的地位,如今成為日本保溫瓶產業的中心。

在保溫瓶誕生於大阪之前

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保溫瓶由英國科學家杜瓦先發明出基礎原型,後由德國人伯格成功將其商品化,製造成家用保溫瓶。1908年,保溫瓶首次由德國引進日本,而日本首支國產保溫瓶則誕生於1912年。當時的大阪天滿地區是玻璃產業重鎮,有許多技術卓越的玻璃吹匠在此吹製生產燈泡,而製造燈泡的技術與生產真空保溫瓶的必備技術有其共通之處,保溫瓶製造因而在大阪興盛起來。

日本製保溫瓶的興起

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如今「保溫瓶」幾乎可以說是每家必備的生活用品,但過去日本卻少有使用保溫瓶的家庭。有段時期日本製保溫瓶幾乎都銷往國外,當時日本生產的保溫瓶泰半皆為出口產品(出口全盛期1937年幾乎達到總生產量的九成),其主要出口地為當時是歐美殖民地的東南亞諸國,當地由於水質不佳無法生飲,對於許多住在當地的歐美人來說,保溫瓶是生活不可或缺的必備品。然而因戰爭之故,要從歐洲取得保溫瓶並不容易,因此當歐美人聽聞日本有生產保溫瓶後,便開始自日本進口保溫瓶。

商標意識的萌芽

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那麼,隨著日本的保溫瓶在外國大受歡迎,出口量增加,製造商便需要讓產品的銷售手續在語言不通的國外也能順利進行,同時讓消費者能夠輕易辨識自己使用的產品來自哪家公司的何種商品,於是便因此設計出「標誌(Mark)」,這樣的作法換成今日的說法就是品牌化(Branding)吧。如果保溫瓶的出口未興盛到這種程度,象印保溫瓶的大象標誌說不定就不會出現了呢。

象印保溫瓶株式會社的誕生

1918年,象印保溫瓶株式會社以保溫瓶內膽製造商「市川兄弟商會」起家。市川兄弟商會正如其名,由市川銀三郎與金三郎兩兄弟成立於大阪西區九條一帶。弟弟金三郎是名燈泡加工工匠,曾經和工匠同事一起做過保溫瓶的內膽,而當哥哥銀三郎得知弟弟對保溫瓶有極大興趣後,便決定要投入生產保溫瓶。這間由銀三郎負責銷售、金三郎負責製造所展開的小小工廠,就是象印保溫瓶的前身。起初工廠專營內膽製造,而後成立組裝工廠,並在成為保溫瓶批發商後,才終於開始邁向出口事業。如此一來就與過往的內膽製造商不同,身為保溫瓶批發商的商會就像上段所述,商品開始有了附上商標的必要。對此,商會思考設計出現今「象印」標誌的基礎「象冠印」,並以「Elephant and Crown」註冊商標。儘管大象的表情與模樣為因應時代變遷而有所不同,但商會將這個大家都很熟悉的大象標誌傳承了下來,歷經(株)協和製作所、協和保溫瓶工業的時代,最後在1961年採取企業標誌為公司名稱──象印保溫瓶株式會社。

保溫瓶製造的轉型期

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保溫瓶到了昭和30年代(1955年~1964年),儘管出口量逐漸減少,日本國內的銷售量卻逐步順利上升。然而,此時的生產過程卻需要手工吹製的內膽,面對需求量的上升,內膽的自動化生產因而勢在必行,象印遂著手開發獨家的自動製瓶裝置。生產裝置的成功研發,讓製程可以大量生產品質一致的內膽,價格也隨之下降,進而讓保溫瓶在日本更加普及。

各式大受歡迎的保溫瓶商品

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曾因戰爭而一度中斷製造的保溫瓶,在二次大戰後一重回市場,便立刻成為成為攜帶瓶的主流,不過之後象印卻計畫轉向生產桌上型水壺。當時推出的產品就是「Hot Pelican」,因為壺頭形狀長得很像鵜鶘(Pelican)的喙部而得其名。推出後銷售量順利攀升,昭和23年至31年期間(1948~1956年)更長期稱霸市場,非常受到消費者歡迎。Hot Pelican的設計仿自歐美水壺的外型,然而儘管商品銷售長紅,當時的經營者卻並未就此安於藉由仿製熱銷的產品。

「未來保溫瓶也即將面臨設計掛帥的時代!」象印舉行了在當時來說極為罕見的設計比賽,於1956年推出「Super Pot」。Super Pot是當時罕見的全塑料瓶身,但過於新穎的設計與高昂生產成本等問題,讓Super Pot未能成為熱銷商品。儘管如此,「產品要注重獨創設計」的堅定信念,讓象印在1963年孕育出「High Pot Z」,這款熱賣產品採用自動壺口塞,只要傾斜壺身就能倒出熱水。象印保溫瓶自此躍上業界頂尖地位。

各式大受歡迎的保溫瓶商品

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接著,花色水瓶在1967年掀起一股熱潮,可以為單調餐桌增添一抹華麗的特色,獲得主婦大量支持。象印保溫瓶在此階段大步往日本保溫瓶產量第一的地位邁進。值得一提的是,花色水瓶在經濟景氣不佳時賣得很好,但在泡沫經濟發展時卻銷售不佳。當社會氛圍陷入低潮時,甚至連保溫瓶的花色設計都會反映出人們想要打破那股陰鬱的心理狀態,這點真的非常值得玩味。1973年,象印推出不用傾斜、不用提起瓶身,只要按壓按鈕就有熱水流出的「Air Pot按壓式水瓶」。

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到了1983年,象印更進一步推出可以看得見剩餘水量的「按壓式水瓶 一目瞭然」,再次大受市場歡迎。以現在來說,熱水壺有刻度可以確認水量的設計似乎顯得理所當然,但我們今日能擁有如此便利的生活,都是因為有一間企業如此一步一腳印,時刻考量消費者使用上的便利性,一想到這點便不禁令人動容。

就這樣,自從1963年象印推出大受歡迎的High Pot Z以來,熱銷產品不斷接連問世,為業界第一的地位打下堅固扎實的基礎。從桌上型水壺的仿製起家,儘管銷售極佳卻並未安於現狀,反倒更致力開發原創的設計,正因為有著如此積極的經營理念,象印保溫瓶才得以踏上業界第一的地位吧。而這樣積極的經營理念,如今也依舊持續不斷地代代相傳著。

各式大受歡迎的保溫瓶商品

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若說真空技術是象印的核心技術,那麼電子鍋的開發,便可說是象印發展上極其重要的一段轉型期。過去用於米飯保溫的玻璃保溫瓶不但保溫效果低,到了隔天米飯會發出異味,而且飯粒容易破裂這點更是這類產品的致命問題。對此,象印秉持著「好的技術就要採用」的理念,將電力保溫的技術引進至產品研發中。這項全新的產品研發,在早已形成強大銷售網的龐大機電產業中掀起一陣波瀾,可說是賭上象印未來命運的一大決定。這個決定性的判斷,讓象印同時拓展真空保溫與新興事業版圖,成為轉型生活用品綜合製造商的契機。

邁向保溫瓶輕量化的時代

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魔法瓶と言えば中瓶はガラス - それが伝統であり、常識でした。それと言うのもガラス以外の素材でガラスの中瓶にとって代われる性能を求めるには難しかったのです。ただ魔法瓶成熟化時代を迎え、ガラスにとらわれない新しい展開をはかる必要性を感じ、ステンレスサーモス技術に着手もしましたが、値段がガラスの中瓶のものより非常に高かったため、当時は普及とまでは行きませんでした。またステンレス製まほうびんを市場に出すことは、ガラス魔法瓶ととって代わって自社製品の足を引っ張るとも考えられ、一時開発が見送られたりもしました。しかし他社がいち早くステンレス製まほうびんの商品化を行ったことが、再び、そしてさらにクオリティの高い製品を生み出す原動力となりました。1981年には『ステンレスサーモス タフボーイ』が完成。商品のレンジも拡大し、当初は真空層の幅が3.5mmだったのが、スリット設計を導入し1.1mmの真空層を実現。よりコンパクトな軽量化にも成功しました。まほうびんを持参することで、ペットボトルや紙コップ廃棄を削減できると同時に、それを廃棄する時にでるCo2を減らすことができると、その実用性が見直される時代を迎え、エコのこのご時世、ステンレス製まほうびんの必要性は追い風となり、主力製品の一角までになりました。

世界各國的象印商品

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在象印的所有產品當中,品質在世界各國之間顯得格外優良,同時在日本外銷國外的品項中也占有高出口比例的產品就是保溫瓶。儘管出口量不比幾乎所有產量皆外銷國外的年代,但保溫瓶在泰國與中東、近東等地的需求量依然相當高;在中國,則是電子鍋非常受歡迎。另外,在美國大賣的則是「桶底出水型咖啡桶」(英文:Beverage Dispenser AY-AE型、SY-AA型)這款變化自「一目瞭然、一壓即可 VYA型」的產品,這類產品的特徵在於採用幾乎可說是顛覆過往保溫瓶使用方式的設計,只要按一下就會有咖啡流出來,據說常可見於辦公室內用來提供OCS(Office Coffee Service),或放在咖啡區裡提供自助咖啡。日本的技術橫渡重重海洋,獲得世界各地人們喜愛,一想到這點又怎能不感到自豪呢?

"除此之外,象印也會協助運動領域的產品研發。馬拉松選手野口水木曾參加雅典奧運並獲得金牌,如今仍令人記憶猶新。而她所使用的不鏽鋼水瓶,就是象印製造的。這支水瓶可同時裝入用來淋在身上的水與飲用水,並將溫度保持在10℃,如此優異的使用程度,甚至讓野口選手開口誇讚:「這支水瓶救了我的命」。
而在北海道那種嚴寒地區,冬天常會遇到水管結凍的情形。此時,真空技術便可用在自來水管線上隔絕冰冷空氣,象印在防止寒冬水管結凍的議題上也貢獻出一份心力。"

保溫瓶紀念館行程後的好去處

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參觀過保溫瓶紀念館之後,當然要轉往大阪天滿宮,親眼見證那塊刻著「玻璃發祥之地」的石碑!畢竟這裡可說是保溫瓶生產發展的起點呢!見證過玻璃的發源地後,就到大阪天滿宮裡參拜吧。大阪天滿宮主祀菅原道真公,二月在此可以欣賞道真公最愛的梅花;而如果您是考生或準備考證照的社會人士,那麼就來此誠心向學問之神道真公祈求保佑!
參拜完後,上方落語劇場「天滿天神繁昌亭」就位於天滿宮附近。來到大阪這個搞笑表演的大本營,就此陷入搞笑表演的漩渦之中說不定也不錯!
如果想要逛街或買伴手禮,就到金芝麻專賣的「和田萬」吧。各類使用珍貴日本國產芝麻與芝麻油製作的美味點心、味道令人好奇的產品擺滿了整間店面,非常推薦前往品嘗。

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還有還有,來到這邊絕不能錯過的就是「天神橋筋商店街」。這裡是有雨遮設計的商店街,不僅直線距離堪稱日本第一長,店家數量也極為驚人,街上氣氛個性十足。
這裡不只美食平價,逛街購物也超便宜!一個500日圓硬幣就能入手的商品俯拾皆是,甚至還有舉辦百圓限時搶購的服飾店。
而說到美食,最近在天神橋筋商店街一定要吃的就是鯛魚燒!街上隨處可見薄皮爆漿的鯛魚燒攤,逛街之餘隨手品嘗個小點心也是一大樂事。

就像俗話說的「拚命學習使勁玩」,在學完有關保溫瓶的大小事後,當然就要用力地玩一玩!快來這裡盡情享受「天滿地區」驚喜無限的魅力!